chat victime d'une commotion

Les chats peuvent-ils avoir des commotions cérébrales ?

Nous avons tous entendu dire que les chats ont « neuf vies » et qu’ils « atterrissent toujours sur leurs pieds ». Ces vieux adages reflètent notre perception des chats comme des créatures incroyablement résistantes. Ils sont gracieux, prudents et savent prendre soin d’eux-mêmes. N’est-ce pas ?

Mais comme l’apprennent les propriétaires de chats, ce n’est pas toujours la réalité. Malgré la capacité apparente des chats à sortir indemnes du danger, ils sont toujours vulnérables aux blessures. Et quand les chats sont blessés, ils ont besoin de notre aide, même s’ils sont trop fiers pour demander.

Cela inclut également les traumatismes crâniens. Les chats peuvent avoir des  » commotions cérébrales « . Le Dr Victor Marcelin, vétérinaire en région parisienne, est du même avis. « Les chats peuvent avoir des commotions cérébrales à tout moment « , explique-t-il. « Les commotions cérébrales sont fréquentes parce qu’ils aiment marcher sur les corniches et grimper aux arbres. »

Avec l’aide de nos experts, nous vous guiderons à travers ce que vous devez savoir sur les causes, les symptômes et les options de traitement des commotions cérébrales chez le chat.

CAUSES DES COMMOTIONS CÉRÉBRALES CHEZ LE CHAT

Les commotions cérébrales chez le chat peuvent résulter de plusieurs scénarios, mais selon nos experts, le facteur principal est le « traumatisme contondant ». Les causes les plus courantes sont les chutes de hauteur (p. ex. un arbre, un rebord, un toit, etc.), le fait de se faire renverser par une voiture ou de tomber sur quelque chose (ou quelqu’un) à une vitesse maximale.

Parmi les autres causes plus rares, mentionnons les tremblements violents qui peuvent survenir lors d’une attaque de chien, et même les mauvais traitements infligés par des personnes. « Il ne s’agit pas d’une race spécifique et cela peut arriver aussi bien aux chats domestiques qu’aux chats sauvages « , ajoute M. Marcelin.

Les symptômes d’un traumatisme crânien peuvent ne pas être aussi évidents que ceux d’autres blessures, comme les fractures ou les saignements. Mais les vétérinaires trouvent souvent la preuve d’un traumatisme crânien lorsqu’ils examinent les chats pour ces autres problèmes. « Statistiquement, une étude a cité jusqu’à 42 pour cent des chats qui se sont présentés pour un traumatisme présentaient des signes de traumatisme crânien à l’examen. » Donc, même si vous ne pensez pas que votre chaton s’est cogné la tête à l’automne, c’est probablement une bonne idée de lui donner immédiatement des soins médicaux.

Comme les causes les plus fréquentes de blessures à la tête surviennent à l’extérieur, cela nous rappelle qu’un chat d’intérieur est un chat plus sûr. Les chats d’intérieur ont un risque réduit de commotion cérébrale parce qu’ils sont mieux protégés de la circulation, des hauteurs extrêmes et d’autres dangers.

SYMPTÔMES D’UNE COMMOTION CÉRÉBRALE FÉLINE

Si vous êtes témoin d’un traumatisme quelconque impliquant votre chat, bien sûr, vous saurez qu’il faut l’emmener immédiatement chez le vétérinaire. Mais dans les cas où le propriétaire n’est pas témoin de l’événement, comment pouvez-vous savoir si votre chat a une commotion cérébrale ?

Les chats sont connus pour leur capacité à cacher les maladies et les blessures, de sorte qu’un traumatisme crânien peut ne pas être apparent à moins qu’il ne soit plus grave ». Certains signes évidents à rechercher, explique-t-il, sont la perte de conscience, l’insensibilité, les convulsions, les difficultés à marcher ou les vomissements. Il ajoute que tout comportement que vous pourriez considérer comme « anormal » pour votre chat vaut également la peine d’être examiné.

Marcelin ajoute que les yeux d’un chat peuvent aussi indiquer que quelque chose ne va pas. Un symptôme de lésion cérébrale est le nystagmus, ou mouvements répétitifs et incontrôlés des yeux. « Pensez aux yeux des vieilles horloges de chat, à la façon dont elles bougent – c’est le nystagmus classique « , dit-il. D’autres signaux d’alarme qu’il mentionne sont l’anisocorie, ou pupilles de tailles différentes, et les « déficits des réflexes lumineux pupillaires », ce qui signifie que les pupilles ne se contractent et ne se dilatent pas normalement en réponse à la lumière et à l’obscurité.

CE QU’IL FAUT FAIRE SI VOUS SOUPÇONNEZ UNE COMMOTION CÉRÉBRALE

Si vous observez les symptômes d’une lésion cérébrale chez votre chat, il est important d’agir rapidement et calmement. Il est à noter que, comme chez l’homme, les commotions cérébrales chez le chat varient en gravité, et certaines sont si mineures qu’elles n’ont pas d’effets durables. Mais quelle que soit la gravité de la blessure, la meilleure chose à faire est d’obtenir rapidement un traitement médical.

« En termes simples, l’animal devrait être amené chez un vétérinaire pour une évaluation appropriée et approfondie après tout traumatisme, surtout s’il y a des soupçons ou des preuves de blessure à la tête. De nombreuses caractéristiques cliniques d’un traumatisme crânien peuvent être très subtiles et nécessitent l’expertise d’un vétérinaire. »

Avant d’aller chez le vétérinaire, vous pouvez prendre certaines mesures préliminaires pour aider votre chat. S’il »convulse » ou « se retourne », explique Marcelin, enveloppez-le dans une serviette pour que vous puissiez le tenir tout en vous protégeant. Si possible, vous devriez aussi  » placer un sac de glace sur la tête couverte d’une serviette « , conseille-t-il. « Refroidir la tête ralentira le mouvement de toute inflammation toxique essayant de se propager à travers le cerveau. »

Ensuite, il y a la tâche de transporter votre compagnon chez le vétérinaire – plus facile à dire qu’à faire, même dans des circonstances normales. Il est crucial de faire très attention avec un chat qui a subi un traumatisme afin d’éviter d’autres dommages. « Le meilleur moyen de transport est d’utiliser un bac à chat fermé, dit le Docteur Marcelin. « Sa construction rigide est idéale pour déplacer le patient d’un endroit à l’autre avec moins de bousculades, ce qui pourrait exacerber d’autres blessures, comme des fractures. »

Vous tentez de soulager la souffrance de votre chaton en lui donnant des analgésiques ou d’autres médicaments à la maison ? Ne le faites pas, ça fera plus de mal que d’aider. « Cela pourrait causer plus de dommages et rendre notre travail de traitement plus difficile à l’hôpital pour animaux « , prévient M. Marcelin. Par exemple, de petites doses de médicaments comme l’acétaminophène ou l’ibuprofène sont toxiques pour les chats et peuvent même être mortelles.

N’ATTENDEZ JAMAIS : CONSULTEZ UN VÉTÉRINAIRE DÈS QUE POSSIBLE

Agir rapidement est extrêmement important en cas de traumatisme crânien en raison du risque de ce que l’on appelle une « blessure secondaire ».  « Le traumatisme crânien peut causer des lésions cérébrales primaires et secondaires. Les lésions primaires, qui ne sont ni traitables ni réversibles, décrivent les lésions tissulaires directes qui surviennent au moment de l’impact initial…… La lésion secondaire est l’impact supplémentaire imposé au tissu neural après l’impact primaire. » Fondamentalement, cela signifie que plus votre chat reste longtemps sans traitement approprié, plus la probabilité d’une lésion cérébrale supplémentaire est grande.

Chez le vétérinaire, explique Marcelin, « les lésions cérébrales sont traitées comme des urgences en raison des risques de paralysie, de troubles cognitifs et même de décès ». Lorsque vous amenez votre chat chez le vétérinaire, soyez clair que vous soupçonnez une lésion cérébrale afin qu’il puisse agir en conséquence. Il est également utile de téléphoner à l’avance.

TRAITEMENT DES COMMOTIONS CÉRÉBRALES FÉLINES

Une fois que votre chat est entre les mains de votre vétérinaire, il sera examiné pour déterminer la gravité de la blessure. « Pour les traumatismes crâniens légers, le traitement de soutien et la prise en charge de la douleur sont habituellement tout ce qui est nécessaire « , explique M. Smith. « La surveillance des progrès médicaux peut être recommandée, et sera généralement incluse dans les recommandations pour le traitement des autres blessures du patient. » Si l’examen initial indique un traumatisme crânien particulièrement grave, il se peut que le chat doive subir une IRM ou un scanner.

Le vétérinaire traitera la blessure en fonction du type et de la gravité. Dans les cas les plus graves, les vétérinaires utilisent généralement  » des liquides IV, des anti-inflammatoires et des médicaments neurologiques « , explique M. Marcelin. Cela peut prendre de quelques jours à une semaine pour voir des signes de rétablissement, note-t-il, de sorte que les chats seront habituellement gardés chez le vétérinaire pour surveillance.

Une autre option utilisée par certaines cliniques vétérinaires est le traitement au laser. Marcelin, qui est un expert en laser froid de classe 2, recommande cette méthode de traitement. Il fonctionne en utilisant des fréquences laser pour  » éliminer toute inflammation toxique, ouvrir le système lymphatique afin que ces déchets toxiques puissent sortir et réparer les cellules qui ont un ADN mitochondrial instable « , dit-il. « Cela activera les cellules qui l’entourent, propageant la santé aux tissus environnants, évitant ainsi d’endommager davantage les cellules. »

Les traitements varient considérablement selon le type de traumatisme que subit votre chaton, et votre vétérinaire vous recommandera le meilleur traitement.

Comme les traumatismes crâniens chez les chats surviennent soudainement, il n’y a pas de mal à prendre des mesures de prévention et de préparation dès maintenant. Gardez votre chat à l’intérieur et hors de danger, connaissez votre vétérinaire d’urgence local, souvenez-vous des signes et symptômes, et sachez ce qui est normal pour votre chat – alors vous serez plus rapide à repérer si quelque chose ne va pas.